Christmaholic in Newcastle: uitgebreid kerstshopverslag!

3

Voor het geval je me niet volgt op Facebook of Instagram: Christmaholic was in Newcastle! Samen met mijn verloofde Robert was ik afgelopen weekend in de UK. Om daar de kerstsfeer te proeven en lekker te kerstshoppen natuurlijk. In deze blog (en vlog hierboven) vertel ik je graag hoe het was.

Minicruise naar Newcastle met DFDS

Op uitnodiging van de ferrymaatschappij DFDS maakten we de overtocht Ijmuiden – Newcastle per boot, sliepen we een nacht in het stadscentrum en gingen we de volgende dag weer terug. Onderaan deze blog vertel ik je hoe de overtocht ons bevallen is (en welke superleuke tips ik voor je heb als jij ook gaat varen!). Maar ik begin met het kerstshopverslag van Newcastle zelf. Lees je mee?

img_3676Kerstshoppen in Newcastle

We hadden in the end maar iets meer dan 24 uur in Newcastle, waar we natuurlijk ook nog een uur of 8 van sliepen en een aantal uren etend doorbrachten (zeer belangrijk). We hielden dus niet zoveel tijd over om te shoppen. En het enige wat je dan kunt doen, is keuzes maken!

We richtten ons daarom vooral op het gebied rondom de Grainger Market, op loopafstand van ons hotel. Hieronder tip ik een aantal winkels die zeker de moeite van het bezoeken waard zijn als je in Newcastle bent voor het doen van je kerstinkopen!

John Lewis: een waar kerstshopparadijs

Groot-Brittannië telt meerdere Bijenkorf-achtige warenhuizen. John Lewis is er één van. Je vindt er werkelijk alles op het gebied van cadeaus, beauty, koken en kleding. De kerstafdeling is klein, maar fijn. We zijn er twee keer geweest (omdat ik die leuke Merry & Bright mok op de foto hieronder toch echt wilde hebben) en hebben er nog meer kerstdecoratie gekocht.

Fenwick: Beatrix Potter + grote kerstafdeling

Ik was nog nooit bij Fenwick geweest, terwijl het zo’n geweldig warenhuis is! De kerstafdeling in deze winkel is het grootst van alle warenhuizen waar ik geweest ben (en een must visit voor iedere Christmaholic dus!). Ik heb er denk ik wel een uur rondgeneusd tussen de versieringen en kerstkaarten. Speciaal voor de 150’ste verjaardag van Beatrix Potter (je weet wel, van die schattige kinderboekjes) is er een pop-up Potter café. Heel lief!

Fenwick heeft verder een grote food hall waar je allerlei heerlijkheden kunt kopen. Waaronder natuurlijk je christmas cakes, puddings en cookies en ander kerstlekkers. De etalage buiten is overigens echt fantástisch. Er wordt een verhaal uitgebeeld met levensgrote boeken en bewegende diertjes, uiteraard in Beatrix Potter-stijl. Echt de moeite waard, zeker als je met kinderen bent. Er staat wel een super lange rij, dus dit kost even tijd!

Whittard: typisch Brits theewinkeltje

Whittard is geweldig theewinkeltje! Wij gingen naar de vestiging midden in het intu Eldon shopping centre. Je hebt er de heerlijkste theeproducten, ook speciaal voor Kerst. In de winkel kun je een sample proeven van de kersttheetjes. Wij kochten de thee met glühweinsmaak (serieus, het lijkt net alsof je glühwein drinkt, maar dan zonder alcohol!) en een speciale kersttheemix.

Marks & Spencer

Marks & Spencer vertrekt binnenkort uit ons land (snik!), maar in Newcastle kun je er nog steeds uren ronddwalen. De kerstafdeling was niet zo bijzonder vond ik – veel was ook al uitverkocht, zo jammer! – maar de supermarkt is werkelijk packed with christmas food. Aanrader voor als je typische Britse kerstlekkernijen wil scoren of inspiratie op wil doen voor het kerstdiner.

The Christmas Shop

Deze pop-up store is qua sfeer niet erg gezellig, maar ze hebben er wel heel veel kerstkaarten en cadeauverpakkingen. Van Coca-Cola kerstpapier tot cadeautasjes in allerlei soorten en maten. Pop er gewoon even binnen, wie weet kom je nog wat leuks tegen. Aan de overkant van de straat zit overigens een winkeltje waar alles 1 pond kost en ook daar verkopen ze kerstspulletjes!

The White Company

Vorig jaar maakte ik kennis met dit merk en nu liepen we er zomaar langs! Wat een heerlijke winkel is dit. Mocht je er heen gaan: check vooral de geurkaarsen met namen als ‘Mulled wine’, ‘Fir & Berry’ en ‘Mistletoe’ (die ik ben vergeten te fotograferen). Werkelijk goddelijk. Eigenlijk wilde ik alles in deze winkel wel hebben. Maar ik heb niks gekocht. En ik vraag me nu af waarom haha!

Kerstsfeer proeven in Newcastle

En o my er zijn nog zoveel leuke winkels. Wij hebben vooral de grote ketens aan gedaan (geen tijd gehad om verder te kijken), maar mocht jij al eens in Newcastle geweest zijn en nog minder bekende pareltjes kennen, deel je tips dan zeker hieronder in een reactie! Ben reuze nieuwsgierig.

Als shopstad vind ik Newcastle dus echt fantastisch. Er zijn veel overdekte winkelcentra en gigantische winkels waar je je uren kunt vermaken. En dan hebben wij er nog maar een paar gezien. Als ik heel eerlijk ben, vond ik het qua kerstsfeer wel wat tegenvallen in de stad. Zeker als je het vergelijkt met Londen (maar ja, daar verbleekt alles bij). De etalages van de winkels however, die ademen Kerst! Ik heb mijn ogen uit gekeken…

Kerstactiviteiten in Newcastle (2016)

We bezochten de kerstmarkt op Grey Street & Grainger Market. Het was er gezellig (en erg druk haha!). Je vindt er vooral eten en drinken uit allerlei keukens – van kangaroebiefstuk tot paella – dus perfect voor de lunch of lekkere trek. Ook gingen we zondagochtend naar de Quayside Sunday Market. Geen kerstmarkt, maar wel een plek om leuke producten van lokale kunstenaars en ondernemers te vinden.

Er is de komende weken ook van alles te doen en beleven op het gebied van Kerst, hieronder vind je een greep uit de activiteiten.

Naar Newcastle met DFDS

Dan zou ik jullie natuurlijk ook nog vertellen hoe onze boottocht bevallen is. In één woord: geweldig! Ik had eigenlijk verwacht dat ik zeeziek zou worden, maar ondanks de heftige golven op de heenweg gebeurde dat niet. We hadden een Commodore hut met tweepersoonsbed, omdat mijn verloofde van twee meter niet in de bedden van 1.90 meter in de gewone hutten past, en dat beviel ons prima! Hieronder een paar tips voor jou als je ook met DFDS naar de kerstmarkten gaat.

5 tips voor een geweldige tijd aan boord bij DFDS

  1. Geniet van het entertainment aan boord. Wij hebben lekker kneuterig bingo gespeeld (je maakt kans op geldprijzen) en hebben genoten van livemuziek in de Commodore Club. Echt een aanrader!
  2. Boek een diner bij restaurant Blue Riband, niet veel duurder dan het buffetrestaurant, maar een stuk chiquer en lekkerder! Er zijn nog meer restaurants aan boord, waar je o.a. lekkere steak en pizza eet. Tip: boek je tafel van te voren, dan weet je zeker dat je plek hebt.
  3. Ga naar de film of naar het casino! Je kunt aan boord actuele films zien die nu in de bioscoop draaien. Tickets kosten €8,50. In het casino kun je roulette spelen vanaf €1 per inzet. Wij hebben er in tien minuten tijd 20 euro verloren, maar ach, het was wel erg gezellig!
  4. Is de zee rustig? Ga dan in het donker even op het dek staan. Je kunt helemaal boven gaan staan op het zonnedek en dat is zo bizar! Je ziet namelijk helemaal niets, alleen de sterren boven je. Verder is alles zwart. Heel bijzonder. Natuurlijk is het bekijken van zonsopkomst of zonsondergang op het dek ook een aanrader.
  5. Als het even kan: boek een upgrade naar Commodore Class. Je wordt door een steward naar je kamer gebracht en hebt een groot tweepersoonsbed. Verder krijg je een minibar met lekkere gratis drankjes (champagne, bier en fris). Je ontbijt zit inbegrepen in de prijs en vindt plaats in een ander restaurant, waar het een stuk rustiger is.

Kerstshoppen in Engeland: vliegen of varen?

Vorig jaar ging ik met het vliegtuig naar Londen, dit jaar met de boot naar Newcastle. Hoewel ik Londen persoonlijk wel wat leuker vond dan Newcastle, is de boottocht me echt ontzettend goed bevallen. En ik vertel je graag waarom.

Boottocht is een ontspannen ervaring

Vliegen is lekker snel, dus als je tijd wil besparen, zou ik altijd gaan vliegen. Maar vliegen is puur reizen. Heel veel wachten, krap zitten en in de rij staan. Op de boot is die ervaring heel anders! Daar begint je vakantie direct als je aan boord stapt. Je hebt entertainment, goede bars, live muziek, leuke dingen om te doen en de tijd vliegt! De boottocht is echt een ervaring, vond ik. Natuurlijk kost het je wel een hoop tijd om de overkant te bereiken, maar die tijd vonden wij heerlijk ontspannen.

Geen bagagelimiet: lekker veel shoppen!

Wat verder superfijn is aan de boot als vervoermiddel in vergelijking met het vliegtuig, is dat je geen bagagelimiet hebt. Je kunt dus zoveel kerstshoppen in Newcastle als je wil. Het is ook geen probleem om eten, drinken en vloeistoffen mee te nemen. Wel zo praktisch!

Kerstshoppen in Newcastle: iets voor jou?

Conclusie? De kerstsfeer vond ik helaas wat tegenvallen, maar Newcastle is wat mij betreft echt een superleuke shopstad. Daarnaast kun je er ook heel goed stappen. Dat hebben we helaas wel gemerkt ’s nachts in het (verder zeer fijne) hotel. Veel geluidsoverlast van muziek in de clubs en hotelgasten die midden in de nacht ‘thuiskwamen’. Dat is het nadeel van op zaterdagavond midden in het centrum van de party city verblijven.

img_3749De boottochtjes vonden we allebei super, en alleen daarvoor zou ik nog eens terug gaan. Misschien dan met een 3-daagse minicruise, zonder nacht in de stad. Gewoon genieten en ontspannen op de boot. Natuurlijk ben ik ook heel benieuwd wat jouw indruk van mijn reis is! Lijkt het jou ook leuk om naar Newcastle te gaan of ben je er al eens geweest en heb je tips? Laat het weten in een reactie hieronder!

Deel deze blog.

Over deze schrijver

Saskia de Laat is de oprichtster van Christmaholic. Ze is gek op Kerst, december, de feestdagen en alles wat ermee te maken heeft. Volg Saskia op Twitter of bekijk haar blog Writeaholic.nl.

3 reacties

  1. Geweldig blog! Denk dat wij daar volgend jaar ook maar eens moeten gaan denken (London of Newcastle), maar dan zullen we er waarschijnlijk wel een dag of mss twee aan vast knopen, want fysiek gezien red ik zo’n korte shopping trip totaal niet en aangezien ik van op m’n gemakje struinen hou…Morgen naar de Zweedse kerstmarkt hier in Amstelveen en 10 december naar de Kerstfair Mariënwaerdt en twee lokale tuincentra even bezoeken en dan vind ik het wel mooi, grinnik. Spirit of Winter bij ’t Loo was een tegenvaller. Niks kersterig aan en enkel de geijkte handelaren in dierenvellen, kleding e.d.. Daarnaast was het naastgelegen park richting ’t Loo zelfs verboden voor anderen dan tickethouders voor het Loo. Dit blog onthoud ik voor volgend jaar, bedankt!

  2. Thank youuu x100 voor deze blog. Wij gaan 11 december naar NewCastle, zonder overnachting. En ik vind het zwaar lastig om keuzes te maken wat we gaan doen. Ben ook wel erg benieuwd naar de boottocht, maar zo te zien is dat erg leuk! Ik heb er hoe dan ook erg veel zin in!

Reageer!